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Un robot chien-guide pour aveugle !

Une équipe japonaise a mis au point un chien robot capable de détecter les
obstacles et donc de venir en aide aux aveugles. La réputation des chiens
guides d’aveugles n’est plus à faire. Néanmoins, apprendre à ces animaux les
gestes à faire et les attitudes à adopter pour aider leur maître est une
tâche délicate qui demande du travail et de la patience.

C’est probablement l’une des raisons qui ont motivé des ingénieurs japonais
à concevoir un robot très spécial : un chien robotique capable d’aider les
aveugles à s’orienter dans l’espace. Et la démonstration vidéo du prototype
a de quoi étonner : un scientifique, les yeux bandés, se fait guider sans
heurt dans des escaliers à une vitesse à peine plus lente qu’au cours d’une
marche normale. Sur les surfaces planes, le robot peut accélérer et rouler
plus vite grâce à ses roues mais est également capable de se déplacer sur
des zones irrégulières grâce à ses pattes articulées.

De plus, il est équipé de capteurs d’images et de distance qui lui
permettent de visualiser les obstacles en 3D et de les éviter, rapporte le
Daily Mail. Contrôlé par un logiciel et par la pression de la main, le robot
répond aux instructions après avoir informé l’utilisateur des obstacles via
une voix synthétique. De prochaines versions devraient inclure une commande
vocale et un GPS.

Ainsi, bien que les chiens robots ne puissent pas encore tout à fait
remplacer le meilleur ami de l’homme pour l’instant, c’est un véritable
marché qui s’ouvre.

Voir la vidéo

Source : Chiens Sans Laisse, N°215

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